Gilbert : les équipements sportifs dédiés au Rugby

GILBERT partage nos valeurs

Gilbert, l’équipementier sportif dédié à la pratique du rugby

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Histoire de la marque Gilbert

Gilbert est une marque britannique spécialisée dans les équipements sportifs pour le rugby. Elle fournit des articles de sport tels que des ballons, des chaussures et autres vêtements (survêtement, maillots, body armour…) ainsi que des accessoires pour le rugby.

L’histoire de Gilbert est étroitement liée au sport national en Angleterre : le rugby. Wiliam Webb Ellis serait l’inventeur britannique du rugby moderne après avoir traversé tout le terrain en gardant le ballon à la main dans une phase de jeu qui ne le permettait pas. Toutefois, il s’agit d’une légende bien ancrée participant à l’histoire de ce sport mais les origines de ce sport sont bien plus complexes. En réalité, le rugby est un sport dont les règles sont issues du football pratiqué durant la première moitié du XIXe siècle à l’école de Rugby en Angleterre.

Les ballons qui sont fournis aux étudiants pour pratiquer ce sport sont fournis par William Gilbert, le cordonnier de Rugby. Son magasin est proche de l’école et il fabrique ces ballons à partir d’une vessie de porc, entourée de quatre panneaux en cuir cousus à la main. Les premiers ballons ovales font leur apparition en 1835 et c’est en 1851 que l’histoire de William Gilbert prend une ampleur mondiale. En effet, il expose à l’Exposition universelle de Londres son « Rugby School Football » : le fameux ballon ovale. Grâce à cette invention, Gilbert remporte une médaille d’argent et en 1892, le ballon mis au point par William Gilbert devient la norme réglementaire du rugby.

D’abord fait de cuir jusqu’au début des années 80, le ballon de rugby a évolué vers des matières synthétiques contenant des vessies en caoutchouc. La forme du ballon, a elle aussi évolué pour permettre d’améliorer la prise de balle lors de chaque passe. Chaque pays avait une forme et une taille de ballon à ses préférences. Par exemple, L’Australie et la Nouvelle-Zélande préféraient une forme pointue tandis que, l’Afrique du Sud avait une préférence pour les ballons avec 8 faces.

Au fil du temps, le cuir est remplacé par des matières synthétiques mais la marque anglaise est toujours à la recherche du meilleur produit pour répondre aux attentes des rugbymen & rugbywomen modernes. Avec l’évolution des technologies et la mise en place d’un programme de recherche et développement, la marque Gilbert a perfectionné ses ballons et a lancé un modèle appelé le « Barbarian » qui est le ballon classique de rugby. En 1987, le rugby se professionnalise et c’est à cette époque que la marque crée le ballon officiel de la Coupe du Monde.

Rugby - Gilbert - France Vs Angleterre

La France affronte l’Angleterre dans le célèbre crunch du Tournoi des 6 Nations

Toutefois, la marque ne s’arrête pas là et dépose comme marque le « Design Ellipse » qui est le style des ballons Gilbert. Ce design fait son apparition pour la première fois en 1994 puis est utilisé lors de la coupe du monde 1995 en Afrique du Sud sur le ballon « Barbarian ». La marque britannique ne cesse de déposer des brevets sur la valve de ces ballons qui est la partie la plus importante. Le poids, la forme ainsi que sa position sur le ballon sont des propriétés déposées par Gilbert.

C’est la première fois que le rugby est représenté aux Jeux Olympiques d’été depuis 1924. Cette année-là, ce sont les USA qui ont remporté la médaille d’or à Paris.

L’année 2016 marque donc, officiellement, le retour du rugby aux Jeux olympiques de Rio 2016 avec notamment la première apparition du rugby à 7 dans cet événement sportif mondial.

Rugby à 7 - JO Rio 2016 - Gilbert

Fanny Horta, joueuse de l’Equipe de France lors du premier match olympique de Rugby à 7 à Rio en 2016

Le rugby à sept est en plein développement et fait son apparition dans le monde entier. C’est une variante du rugby à XV qui se joue par équipes de sept joueurs sur le terrain. Il reprend les caractères communs du rugby à XV : deux équipes qui se disputent un ballon ovale, le ballon se passe de main en main grâce à des passes mais il est possible de créer des phases de jeux aux pieds. Des mêlées et des touches sont aussi présentes et l’objectif est le même que lors d’un match de rugby à 7. Il consiste à marquer plus de points que l’adversaire en marquant le plus d’essais ou de drops possibles.

Un match de rugby à sept se joue en deux mi-temps de 7 minutes et se joue sur une surface aussi grande que le Rugby à XV mais avec moins de joueurs, ce sport offre une variante du rugby avec un jeu plus explosif et plus rapide et surtout plus spectaculaire.

Le rugby à sept est originaire d’Écosse et s’est développé dans la seconde moitié du XXe siècle dans les pays anglo-saxons (Afrique du Sud, Nouvelle-Zélande, Australie, Royaume-Uni), puis en France.

La marque anglaise quant à elle, est fière d’être le fournisseur officiel de la nouvelle Coupe du Monde HSBC de rugby à sept avec un contrat de sponsoring portant notamment sur les ballons officiels. Les joueurs et organisateurs de compétition connaissent tous sans exception cette marque et lui portent une confiance totale. Cette renommée exceptionnelle dans le rugby est due grâce à la qualité de ses ballons mais aussi à la qualité des services proposés à ses clients.

Pour les Jeux Olympiques de Rio 2016, la marque propose une nouvelle gamme d’équipements sportifs aux couleurs éclatantes (ballons, chaussures, casques…) inspirée par le Carnaval de Rio.

Les valeurs de la marque Gilbert

La marque Gilbert est partie prenante dans un programme de développement du rugby à l’international qui est à l’initiative de World Rugby (Ex – IRB : Fédération Internationale de Rugby). Le programme Get Into Rugby, développé dans 120 pays à travers la planète, a pour objectif de faire évoluer le rugby au niveau mondial en encourageant les joueurs de tout âge à essayer puis à pratiquer le rugby. Ce programme fait la promotion des principes de ce sport que sont l’agilité, l’équilibre, la coordination, les passes ou encore l’esprit d’équipe tout en offrant un environnement sure et progressif.

Les entités présentes au sein du programme Get Into Rugby ont accès à des équipements sportifs pour les entraînements (ballons, chasubles, tag belts…) mais aussi, d’éducation. Ce programme souhaite aussi mettre en avant les valeurs du Rugby que sont : l’intégrité, le respect, la solidarité, la passion et la discipline.

Outre le rugby, la marque britannique s’engage auprès d’associations et de collectifs qui luttent pour diverses causes tels que :

  • Help For Heroes : réseau de soutien aux militaires blessés & à leur famille
  • Tag Rugby Trust : organisme participant à l’amélioratio de la vie des jeunes défavorisés par la pratique du Tag rugby
  • Barbarians : fournisseur officiel pour la mythique équipe des Baa Baas
  • Atavus : organisme qui pilote la croissance du rugby en Amérique du Nord
  • Wooden Spoon : organisme qui finance des actions pour transformer la vie d’enfants handicapés & défavorisés au Royaume-Uni
  • Movember : collectif qui cherche à améliorer la santé et la vie des hommes

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Gilbert : le rugby passion

La réputation de la marque Gilbert en matière d’innovation et d’évolution technique n’est plus à faire au niveau de ses ballons de rugby. Tout au long de son histoire, la marque anglaise a su anticipé le développement de ce sport en proposant des équipements sportifs répondant aux attentes des rugbymen et rugbywomen. Depuis peu, la marque est le seul fabricant à proposer un ballon spécialement conçu pour le rugby à sept. Ce ballon optimise principalement la prise de balle par rapport à un ballon de rugby classique.

La marque britannique sponsorise plusieurs compétitions au niveau international ou national en fournissant les ballons de match officiel. En effet, la marque anglaise est le fournisseur officiel de grandes compétitions internationales comme : la Coupe du Monde de rugby à sept, la Coupe du Monde de Rugby à XV ou encore, le Tournoi des 6 Nations.

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Compétitions internationales & nationale sponsorisées par Gilbert

Sur le plan européen, elle sponsorise des compétitions européennes de rugby telles que l’European Rugby Champions Cup et l’European Rugby Challenge Cup mais aussi des championnats nationaux comme l’Aviva Premiership Rugby en Angleterre ou le Top 14 en France.

Outre les championnats nationaux et les tournois internationaux, Gilbert a su tissé, au fil des années, une relation de confiance auprès des plus grandes fédérations nationales de rugby qui reconnaissent la qualité et l’efficacité de ses ballons telles que la France, l’Angleterre, l’Écosse, les Îles Fidji ou encore, l’Argentine

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Fédérations nationales sponsorisées par Gilbert

Grâce à un contrat spécifique avec le Top 14 (Championnat de Rugby Français), la marque anglaise fournit tous les ballons officiels lors des matchs. Elle sponsorise donc chacun des 14 clubs de ce championnat avec des ballons tout spécialement créé aux couleurs de chaque équipe.

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Clubs de rugby du top 14 sponsorisés par Gilbert

Pour marquer son omniprésence dans le rugby, Gilbert sponsorise des joueurs de Rugby tels qu’Amber Reed, Richard Hibbard et le plus connus de tous : Thierry Dusautoir. Il évolue au poste de troisième ligne aile au sein de l’effectif du Stade Toulousain et a été élu meilleur joueur du monde en 2011 par la plus haute instance internationale de rugby : l’International Rugby Board (IRB).

« The Dark Destroyer » (son surnom de rugbymen) a pris sa retraite internationale le 4 décembre 2015 après 80 sélections dont 79 sélections en Equipe de France de Rugby en tant que titulaire. Son palmarès est un des plus fournit du rugby français car il a remporté la Coupe d’Europe avec le Stade Toulousain en 2010 ainsi que le championnat de France à 5 reprises :

  • En 2005 & 2006 avec le Biarritz Olympique
  • En 2008, 2011 & 2012 avec le Stade Toulousain

Thierry Dusautoir - Rugby - Gilbert

Thierry Dusautoir lors d’un match de Champions Cup contre Glasgow le 7 décembre 2014

Les équipements sportifs par Gilbert

La marque anglaise offre une gamme d’accessoires relativement importante avec un large choix de ballons de rugby, de sacs, de casques, de protège-dents ou encore de chaussures. Néanmoins, Gilbert ne se focalise pas seulement sur les accessoires mais propose aussi de nombreux articles textiles pour hommes et femmes (maillots, shorts, survêtements, body armour…). La mise en vente de ces produits est précédée par de nombreux tests de résistance et de performance pour offrir aux sportifs des équipements de sport de grande qualité.

Découvrez dès à présent quelques produits du catalogue Gilbert :

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Ballon Gilbert Rugby à 7

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Gilbert Tee 450 Precision Kicking

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Gilbert Body Armour Chieftain

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Ballon Gilbert Match XV

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Protège-dent Gilbert

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Casque Gilbert Ignite

La marque Gilbert est disponible sur Sports-Village.com pour les sports suivants :

Gilbert - Rugby

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